创新发明是文明的接力

2020-06-08

人类至今有一个专门的学科叫密码学,但是就整个人类文明而言,真正的密码、最初的密码是字母、是文字。那么文字又是怎么发明的,又是谁发明的呢?西方的字母表,被认为是西方文明的基座,没有这套表达系统,就没有今天的文明,或者文明也难以准确、系统的表达。



西方的字母系统,最早的源头是古埃及人的象形文字,后来传到闪族人,也就是腓尼基人,把它变成了字母文字。再后来,这套字母文字由腓尼基人传给希腊人,希腊人又把自己拥有的元音字母补充了进去,形成了希腊字母表,再传到古罗马人时,改造成拉丁字母表,成了我们今天熟悉的26个字母。


有了字母表,要推动文化、文明的传播,还需要印刷技术。中国人毕昇率先发明的活字印刷术,但是由于汉子的字数太多,这套印刷方法当时对中国文化传播效率提高不大。而在欧洲却不一样了,欧洲文字的基础是26个字母,再加上活字印刷术,迅速推动了印刷术在欧洲的传播,为人类文明的发展发挥了巨大的作用。


创新发明跟我们平常理解的可不一样,很多创新刚开始的时候是伪装成其他东西的,比如电视就是这样。电视刚发明的时候,接到老百姓家里,大家说这玩意儿不就是在家里可以看戏剧和电影吗?刚开始电视的内容就这两样。第一,转播一台戏;第二,给大家放个电影。电视的本性是逐渐随着时间流逝才呈现出来的,后来发现了那个ENG,就是便携式的视频采录系统,电视的内容于是改观,再也不是戏剧和电影了,它变成我们看到的电视新闻、纪录片,各种各样属于电视这种媒体样式的内容,所以它逐渐把自己发明了出来。


所以创新是一个多因素融合的过程,更是一个连续的过程,是一种文明的接力。